LA CARRETERA DE LOS SOLDADOS, Punta Paloma 2020

La carretera de los soldados

“Apenas unos meses después de terminada la Guerra Civil, dentro de la estrategia del nuevo Estado, Franco crea la ‘Comisión de Fortificación de la Frontera Sur’. Esta Comisión elaboró varios informes que dieron lugar a las obras de fortificación y artillado del Estrecho. […] Con asesoramiento técnico alemán se construye una serie de obras de fortificaciones, baterías de costa, caminos militares, senderos, puestos de vigilancia, obras de defensa, etc… El proyecto se abandona, aun habiéndose realizado bastantes actuaciones, cuando el ejército alemán comienza a perder la II Guerra Mundial”. (*)

 

Estas estructuras, organizadas en varias líneas paralelas a la costa, de carácter defensivo (salvo las realizadas en las inmediaciones del Peñón que tenían un planteamiento ofensivo con el fin de atacar el bastión británico) se construyeron entre 1940-45 para controlar el tráfico en el Estrecho de Gibraltar, y ante la posibilidad de que los ejércitos aliados, durante la II Guerra Mundial, realizaran el desembarco en Europa por el sur de España, en aquel momento alineada manifiestamente con la Alemania de Hitler y la Italia de Mussolini.

 

Para la construcción de estas fortificaciones y sus accesos, la dictadura de Franco utilizó una mano de obra esclava, que provenía de los Batallones Disciplinarios de Trabajadores, que eran prisioneros del Ejército Republicano vencido, en un número de 15.000, organizados en destacamentos, colonias o batallones, que no eran sino Campos de Concentración de trabajo forzado. Este sistema represivo se articuló a través de una institución que fue denominada por su creador, el sacerdote jesuita José Agustín Pérez del Pulgar, como “Patronato para la Redención de Penas por el Trabajo”.

 

La vida de los prisioneros en estos campos de concentración estaba marcada por el hambre, el hacinamiento, la ausencia de higiene, las enfermedades, los malos tratos, la arbitrariedad y la muerte. “El hacinamiento era extremo. La falta de higiene era total: solamente unos retretes precarios, incapaces de sumir los detritus de aquella masa humana; a veces, simples baldes que se retiraban una vez al día. Plagas de chinches y piojos. El agua escaseaba o llegaba a faltar totalmente. Su potabilidad era siempre más que dudosa. El hambre debilita las defensas del organismo humano. La ausencia de higiene provoca brotes epidémicos y el hacinamiento favorece el contagio. El hambre provocó que un día de 1941, murieran 41 presos por ingerir un tubérculo venenoso del batallón disciplinario de Punta Paloma. Testimonios orales nos comentan que no quedaron lagartos, ni hierbas, ni raíces en toda la zona de alrededor del batallón.” (*)

 

El Campamento de Punta Paloma Alta, la llamada Batería A6, con dependencias para oficiales y tropa, se edifica como base militar en torno a los cañones Vickers 381-45 instalados en 1940 y funcionando hasta el 2008 (**). Dicho campamento, remodelado a lo largo de casi 70 años, es el sujeto de esta serie de fotografías. Instalaciones militares concebidas para la destrucción, ahora abandonadas por su obsolescencia y por los nuevos escenarios en la geopolítica mundial. El tiempo todo lo redefine.

 

(*) “Los caminos de los prisioneros. La represión de postguerra en el sur de España. Los batallones de trabajadores”. José Manuel Algarbani Rodríguez. Editores: Miguel Gómez Oliver y Fernando Martínez López. Editorial Universidad de Almería. ISBN: 978-84-8240-869-9. http://www.todoslosnombres.org/sites/default/files/documento126_0.pdf

 (**)  http://tecnologia-maritima.blogspot.com/2016/07/los-canones-de-costa-vickers-armstrong.html ; https://es.wikipedia.org/wiki/Vickers_381/45_mm_modelo_B

 

Diciembre de 2020

 

Más fotografías del proyecto “Fortificaciones de la Frontera Sur”, correspondientes a otras instalaciones militares construidas en la zona del Estrecho de Gibraltar durante la Dictadura entre los años 1940-45 con mano de obra de presos, pueden verse en: https://www.joseluistirado.es/f-o-t-o-g-r-a-f-%C3%AD-a-s/p-a-i-s-a-j-e-s/militar/

 

 

The road of the soldiers

 

“Just a few months after the Civil War ended, within the strategy of the new State, Franco created the‘ Commission for the Fortification of the Southern Border ’. This Commission prepared several reports that led to the fortification and artillery works of the Strait. […] With German technical advice, a series of fortification works, coastal batteries, military roads, trails, guard posts, defense works, etc. were built ... The project was abandoned, even though many actions had been carried out, when the German army begins to lose World War II ”. (*)

 

These structures, organized in several lines parallel to the coast, of a defensive nature (except those made in the vicinity of the Rock that had an offensive approach in order to attack the British stronghold) were built between 1940-45 to control traffic in the Strait of Gibraltar, already causes the possibility that the allied armies, during World War II, made the landing in Europe through southern Spain, at that time manifestly aligned with Hitler's Germany and Mussolini's Italy.

 

For the construction of these fortifications and their accesses, the Franco dictatorship used a slave labor force, which came from the Disciplinary Workers Battalions, who were prisoners of the defeated Republican Army, in a number of 15,000, organized in detachments, colonies or battalions, which were nothing but forced labor concentration camps. This repressive system was articulated through an institution that was called by its creator, the Jesuit priest José Agustín Pérez del Pulgar, as the “Board of Trustees for the Redemption of Penalties for Work”.

 

The life of the prisoners in these concentration camps was marked by hunger, overcrowding, lack of hygiene, disease, mistreatment, arbitrariness and death. “The overcrowding was extreme. The lack of hygiene was total: only a few precarious toilets, unable to sink the detritus of that human mass; sometimes simple buckets that were removed once a day. Bed bug and lice pests. Water was scarce or was totally lacking. Its drinkability was always more than doubtful. Hunger weakens the defenses of the human body. Lack of hygiene causes epidemic outbreaks and overcrowding favors contagion. Famine caused 41 prisoners to die one day in 1941 from ingesting a poisonous tuber from the Punta Paloma disciplinary battalion. Oral testimonies tell us that there were no lizards, no herbs, or roots in the entire area around the battalion. " (*)

 

The Punta Paloma Alta Camp, the so-called A6 Battery, with offices for officers and troops, is built as a military base around the Vickers 381-45 guns installed in 1940 and operating until 2008 (**). This camp, remodeled over almost 70 years, is the subject of this series of photographs. Military installations conceived for destruction, now abandoned due to their obsolescence and new scenarios in world geopolitics. Time redefines everything.

 

(*) “Los caminos de los prisioneros. La represión de postguerra en el sur de España. Los batallones de trabajadores”. José Manuel Algarbani Rodríguez. Editores: Miguel Gómez Oliver y Fernando Martínez López. Editorial Universidad de Almería. ISBN: 978-84-8240-869-9. http://www.todoslosnombres.org/sites/default/files/documento126_0.pdf

 (**)  http://tecnologia-maritima.blogspot.com/2016/07/los-canones-de-costa-vickers-armstrong.html ; https://es.wikipedia.org/wiki/Vickers_381/45_mm_modelo_B

 

December 2020

 

More photographs of the project "Fortifications of the Southern Border", corresponding to other military installations built in the area of the Strait of Gibraltar during the Dictatorship between 1940-45 with the labor of prisoners, can be seen at: https://www.joseluistirado.es/f-o-t-o-g-r-a-f-%C3%AD-a-s/p-a-i-s-a-j-e-s/militar/

José Luis Tirado

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